Cruise Singapore – Dubai 2020

Vooraf

Het nieuwe jaar willen we onmiddellijk goed inzetten en dit met een cruise van Singapore naar Dubai. Dubai stond eigenlijk begin vorig jaar op het programma maar door de verwikkelingen van mijn achillespees operatie hebben we die cruise toen moeten annuleren. De cruise met de Celebrity Constellation, start in Singapore waar we eerst 3 nachten verblijven vooraleer aan boord te gaan van het schip. Aanlegplaatsen van het schip zijn Phuket (Thailand), Colombo (Hoofdstad van Sri Lanka), Cochin, Goa en Mumbai in India en uiteindelijk Muscat en Dubai onze eindbestemming.

 

Air France

Vertrek 13 januari    Brussel  ==>  Parijs  ==>  Singapore

Retour  06 februari   Dubai    ==>  Parijs  ==>  Brussel

 

Dag 1    Brussel – Singapore (via Parijs)

Maandag 13 januari

Door de aanhoudende staking in Frankrijk is ons reis schema wat gewijzigd en moeten we iets vroeger dan voorzien de TGV nemen vanuit Brussel naar de Parijse luchthaven Charles de Gaulle. Even voor de middag zijn we reeds in Brussel Zuid waar we op tijd kunnen vertrekken, so far so good. Onze twee grote koffers hebben we kunnen afgeven aan de balie van Air France in Brussel Zuid, daar zijn we toch al van af tot in Singapore. Super handig nu kunnen we de TGV nemen met enkel handbagage. Op de luchthaven aangekomen hebben nu uiteraard ruim de tijd om wat rond te wandelen, onze vlucht vertrekt immers maar binnen vijf uur. Daar het vliegtuig eten soms wel wat kan tegenvallen besluiten we nog een goed avondmaal te nemen eer we op het vliegtuig stappen. Zo klaar voor een lange vlucht.

 

Dag 2    Singapore

Dinsdag 14 januari

Onze vlucht van bijna 13 uur, komt met uurtje vertraging aan op de internationale luchthaven Jewel Changi van Singapore. De pas vorig jaar geopende luchthaven ziet er echt prachtig uit met een grote indoor waterval, een binnentuin en een enorm trechtervormig glazen dak. Het is wat lang aanschuiven aan de migratiedienst maar daarna kunnen we vlot een taxi nemen die ons een half uurtje later keurig voor ons hotel afzet. Het is hier momenteel stilaan donker aan het worden maar toch nog een 27°. Ondanks de weinige slaap vanacht, voelen we ons nog fit genoeg voor een avond wandeling. We lopen tot aan Clarke Quay een buurt aan de riverside van Singapore.

Het is een netwerk van voetgangersstraten bezaaid met pubs,restaurants en hotels, een echte uitgangsbuurt van de stad. Langs de mooi verlichte boorden van Boat Quay dineren we in een vis restaurant, hiermee sluiten we onze eerste avond in het bruisende Singapore mee af.

Hotel :  Ann Siang House

Dag 3    Singapore

Woensdag 15 januari

Vanmorgen heel lang geslapen, waren net op tijd voor het ontbijt. Hoog tijd om de stad wat meer te ontdekken. Met de super moderne metro rijden we naar de Gardens by the Bay, de nationale tuin en futuristische park van meer dan 100 hectare groot. We beginnen ons bezoek bij Floral Fantasy de nieuwste serre en thematische attractie van het park. Een verzameling van meer dan 15000 bloemen, waaronder 300 soorten orchideeën, rozen, anjers en begonias allemaal mooi kunstzinnig ten toon gesteld. Het is een echte fantastische ervaring van kleuren en geuren.

Hier kunnen we ook in het pijlgifkikkerterrarium de tropische pijlgifkikker bewonderen. De felgekleurde gele en groene kikkers worden slechts 2 centimeter groot, maar ze zijn zeer giftig. Op het eind van Floral Fantasy kijken we nog naar een 4D voorstelling van de Flight of the Dragonfly. Op de rug van de Dragonfly vliegen we mee over gans het park, heel mooi om alles vanuit de lucht te zien en te beleven. Met een shuttle busje rijden we naar de volgende grote serre de Flower Dome. De Flower Dome is onderverdeeld in verschillende tuinen uit de vijf continenten. Zo wandelen we de hele wereld rond en zien de enorme Afrikaanse Baobab en de erg lelijke Chileense Wijnpalm. Op naar de volgende en laatste serre de Cloud Forest. Bij het binnen komen staan we verstelt van de 30m hoge waterval die naar beneden stort langs een weelderige bedekte berg met planten.

In de serre heerst een temperatuur tussen 23ºC – 25ºC en een vochtigheid van 80% – 90%. Met de lift gaan we tot boven aan de waterval om via de Claud Walk en de Treetop Walk terug naar beneden te lopen langs de verschillende woudvegetaties. Op geregelde tijdstippen wordt hier een mist gecreëerd waarbij we zelf wel wat vochtig aanvoelen en ons precies in een nevelwoud bevinden.

Van de mysterieuze wereld gehuld in de mist stappen we buiten om de rest van het park rond te wandelen. Heel kenmerkend voor het park en van overal zowat te zien zijn de Gardens by the Bay’s Supertrees. De futuristisch bomen bestaan uit een gewapend betonnen kern en een stalen frame dat rond het beton is bevestigd. Van de beton en het stalen frame is evenwel weinig te merken alles is overgroeid met planten. Meer dan 150.000 planten bestaande uit meer dan 700 soorten en variëteiten van bromelia’s, orchideeën, varens en tropische bloeiende klimmers zijn geplant op deze unieke bomen.

Tussen twee van die iconische reuzen is een 22m hoge skyway gebouwd. Het is een unieke ervaring wanneer we over de 128m lange loopbrug wandelen en genieten van een panoramisch uitzicht van de hele omgeving. Het gehele park hebben we zowat afgelopen, tijd voor iets anders. Via een soort van publieke wandel viaduct lopen we door het Marina Bay Sands hotel. Het hotel is vooral gekend omwille van zijn drie gigantisch torens waarvan het dak is verbonden met een enorme luifel. Op het rooftop deck is een zwembad die enkel toegangkelijk is voor hotelgasten. Moet wel een keertje de moeite zijn om op die hoogte te kunnen zwemmen met het beste uitzicht over de stad, helaas vonden we de prijs van meer dan 600€ voor een nachtje slapen wat overdreven.

Van in het hotel lopen we zo “The Shoppes” binnen, een exclusieve shopping mall met enkel top merken als Cartier, Chanel, Dior en Gucci…. Uniek aan de mall is dat er een klein kanaal doorheen loopt waar je kan op varen. Voor de avond valt maken we nog een wandeling vanaf de mall rond de Marine Bay, heel mooi aangelegd. Aan het Merlion standbeeld, een fictief dier met het hoofd van een leeuw en de romp van een vis is het heel druk.

Iedereen wil op de foto met het standbeeld en op de achtergrond de skyline van Singapore. Via de Helixbrug een kronkelend kunstzinnige voetgangers brug en het op een lotus geïnspireerde ArtScience Museum, komen we terug aan The Shoppes at Marina Bay Sands. Net op tijd voor “Spectra A Light & Water Show” een verbluffende licht en watershow.

De gratis show van 15 minuten wordt tweemaal per avond opgevoerd en is voorzien van prachtige muziek, adembenemend.

De tweede gratis show krijgen we te zien bij de Gardens by the Bay waar op wals muziek de Supertrees omgetoverd worden, door duizenden lichtjes, naar een mythisch betoverd bos. Genoeg voor vandaag, einde van een super mooie dag nog korte metro rit en het bed in.

 

Dag 4    Singapore

Donderdag 16 januari

Wat slapen we hier goed in Singapore, opnieuw redelijk laat aan het ontbijt. Vandaag gaan we het misschien iets rustiger aan doen, alhoewel. Met de metro rijden we tot aan de ingang van de botanische tuin van Singapore een stukje buiten het centrum gelegen.

De Singapore Botanic Gardens werd ingeschreven als Unesco werelderfgoed op 4 juli 2015 en is daarmee ook, tot nu toe de enige botanische tuin op die lijst. Het hele domein omvat meer dan 80 hectare, genoeg voor een paar uur rond wandelen en te genieten van het weelderige groene omgeving en dit volledig gratis. De meer dan 150 jaar oude tuin ziet er prachtig uit en wordt zo te zien geweldig goed onderhouden. Naast het zeer uitgebreide arboretum van bomen bevinden zich in het park ook meer dan dertig soorten bamboe, een aanzienlijke collectie bosplanten, cactussen en vetplanten. Ook een drietal grote vijvers en een 6 hectare groot stuk tropisch bos kunnen we hier bewonderen. Maar voor ons is het mooiste stukje, The Natinal Orchid Garden. Reeds van in 1928 worden hier orchideeën gekweekt en de tuin bezit momenteel meer dan 1000 soorten.

Echt de pracht van die prachtige bloemen zijn een lust voor het oog. Eigenlijk zouden we hier onze dag volledig kunnen vullen, maar we willen nog een paar andere dingen zien vooraleer we morgen op het schip gaan. We rijden met de metro een stukje terug richting centrum en stappen uit in Little India. Little India is een smeltkroes van culturen met heel kleurrijke huizen. We wandelen hier wat rond en kopen in één van de vele typische groenten en fruit winkels wat bananen. We wanen ons even in India.

Van India naar China is in Singapore maar een paar minuten met de metro. Chinatown staat in schril contrast met de rest van de stad, veel rode lampionnetjes, een paar tempels en heel veel winkeltjes met overwegend prullaria, kortom een gezellige buurt. Hier vind je ook een bonte verzameling aan restaurants en spot goedkope eettentjes.

Tijd voor ons avond eten, een heerlijke schotel noodles. Nog wat schoppen en terug naar ons hotel, toch een iets minder vermoeiende dag.

 

Dag 5    Singapore start Cruise

Vrijdag 17 januari

Vroeg wakker vandaag voor we naar het schip vertrekken willen we nog een keertje terug wandelen naar Clarke Quay. Onze eerste avond hebben we de buurt bezocht maar dit willen we bij daglicht nog eens overdoen. Het wordt een heel warme dag vandaag nu reeds meer dan 28° en het is pas 9u. We proberen zoveel mogelijk in de schaduw te lopen tot aan Clarke Quay waar we even stil staan bij het Old Hill Street Police Station. Het historische politie gebouw uit 1934 valt voornamelijk op door de vele mooi symmetrische vensters geschilderd in kleuren van de regenboog. Langs de Singapore river lopen we verder tot aan het Old Parlement House uit 1827. Het historisch gebouw was de thuisbasis van het parlement van Singapore van 1965 tot 1999, en wordt momenteel gebruikt als multidisciplinaire kunstlocatie. Naast het Old Parlement House ligt het grote Old Supreme Court het voormalige gerechtsgebouw.

Met zijn Corinthishe zuilen en mooie koepel heeft het gebouw de structuur en de stijl van de klassieke architectuur die werd gebouwd in de voormalige Britse kolonie. In dezelfde omgeving ligt ook het Victoria Theatre and Concert Hall. Het mooi wit gerenoveerd gebouw bestaat uit twee delen met in de midden een klokkentoren.

Hoog tijd om naar ons hotel terug te keren via de Cavenagh Bridge. De brug is één van de oudste van de stad en enkel toegankelijk voor voetgangers en fietsers. Zo in die paar uur hebben we nog een aardig gedeelte van Singapore bezocht.

Nu nog wat koffers pakken en met de taxi naar het schip. Het inschepen verloopt zoals gewoonlijk bij Celebrity heel vlot, en net na de middag kunnen we reeds lunchen aan boord. Na het uitstekend diner kunnen we al onze eerste danspasjes doen en er zullen er hopelijk nog menige volgen op deze cruise.

Even na 20u vaart de Constellation de haven van Singapore uit en kunnen we nog een laatste blik werpen op de Sky Line van deze soevereine eiland stadstaat in Zuidoost Azië.

 

Dag 6    Op zee

Zaterdag 18 januari

Vandaag en de volgende zee dagen gaan we volop genieten van de geneugten van het schip.

 

Dag 7    Phuket (Thailand)

Zondag 19 januari

De eerste dag op zee is voorbij gevlogen, vandaag gaat het schip aanmeren in de gekende Thaise vakantie plaats Phuket. Voor vandaag hebben we een excursie geboekt met Celebrity die ons langs een paar hoogte punten zal brengen van het eiland. Dit wordt vroeg opstaan om half acht worden we reeds verwacht aan de uitgang van het schip. Met kleinere bootjes worden we aan land gebracht, het weer is net zoals de voorbije dagen zwoel en voor ons toch iets te warm. In 1999 zijn we reeds een keer in Phuket geweest voor een paar dagen, als afsluiter van een rondreis door Thailand. Toen hebben we enkel wat strand gezien en zijn het binnenland niet in getrokken. Met de bus rijden we tot aan de Wat Tai Temple waar we overstappen op kleiner busjes die ons via een kronkelige smalere weg, tot bij de eerste halte van de excursie brengt, de Grote Boeddha tempel.

De 45m hoge, Grote Boeddha is een van de belangrijkste bezienswaardigheden van Phuket gelegen op de top van de Nagakerd heuvel. De zittende Boeddha is bekleed met witte marmer uit Myanmar en zou zowat 135 ton wegen. Vanop de heuvel krijgen we een weids uitzicht over het eiland. Terug beneden krijgen we nog de tijd om de Wat Tai Temple te bezoeken één van de vele boedistische tempels in Thailand.

Wat er aan de tour niet ontbreekt zijn de zo vervelende verplichte shopping stops. Enige voordeel daar aan is dat er propere toiletten zijn. Na deze halte lopen we met onze gids door de oude binnenstad van Phuket. Zoveel is hier echter niet te bezichtigen met uitzondering van een aantal oude koloniale herenhuizen zijn hier voornamelijk heel veel restaurants en cafés te vinden. Pal in de oude binnenstad brengen we nog een bezoek aan het Thai Hua Museum gevestigd in een oud maar goed onderhouden Chinees-Portugees gebouw.

Het kleine museum bezit een mooie binnenplaats en een tiental interessante expositieruimtes. In de verschillende ruimtes komen we aan de hand van foto’s en tentoongestelde voorwerpen meer te weten over de traditionele gewoontes van lokale bevolking. De laatste stopplaats voor vandaag is het Chinese Kiew Tien Ken Shrine gelegen in het Sapan Hin park. Dit prachtige heiligdom aan de kust bezit een zilveren standbeeld van mijn favoriete Chinese monnik Ji Gong.

De altijd lachende folkloristische monnik at niet alleen vlees maar dronk ook behoorlijk wat alcohol. Terug naar het schip om ons de twee volgende dagen op zee te laten pamperen.

 

Dag 8/9    Op zee

Maandag/Dinsdag  20/21 januari

….

 

Dag 10    Colombo (Sri Lanka)

Woensdag 22 januari

We zijn vandaag toe aan onze tweede aanleg haven Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka. Hier waren we al een keer in 2018 maar toen stond de hoofdstad niet op ons programma. Voor het bezoek aan Colombo heb ik een privé chauffeur/gids geboekt via Srilankabycar, een lokale reisagent. Was een stuk goedkoper dan een groeps rondrit van Celebrity. Iets na 8u gaan we van boord en onze gids staat reeds klaar om ons rond te leiden in de stad. Colombo is een heel drukke stad en we zitten midden in de spits maar onze wat oudere, ervaren chauffeur brengt ons veilig tot bij de eerste stopplaats, de boeddhistische Gangaramaya Tempel.

De Gangaramaya Tempel gelegen aan het Beira meer is de belangrijkste boeddhistisch tempel van de stad. Het is niet alleen een bidplaats voor de monniken maar ook een museum en bibliotheek. Bij ons bezoek aan de tempel hadden we geluk, er was net een Srilankees huwelijks ceremonie aan de gang. Heel kleurrijk en met traditionele muziek en dansers. Door het drukke verkeer heen rijden we naar het Fort van Colombo. Eigenlijk is het Fort niet echt een fort in de betekenis die wij kennen maar eerder een zakelijk district met nog vele koloniale gebouwen. Het fortgebied van Colombo is eigenlijk een mengeling van gebouwen elk met de typische kenmerken van de vroegere koloniale overheersers. Sri Lanka werd namelijk gekoloniseerd in de 16e eeuw en kwam zo respectievelijk in handen van de Portugezen, de Nederlanders en tot in 1948 van de Britten. Een opmerkelijk gebouw is de “The clock tower lighthouse” een oude vuurtoren met mooie klok en vergulde koepel. De klok was van Britse makelij en van dezelfde klokkenmaker als de Big Ben in Londen. Naast de meeste opvallende woning van het Fort, de President’s House, bevinden zich hier ook het oude parlements gebouw, de centrale bank van Sri Lanka en het Old Duth Hospital. Het voormalig oud Nederlandse ziekenhuis zou één van de oudste gebouwen zijn in het fortgebied en is nu erfgoed gebouw van de hoofdstad. Onze volgende halte is de St. Lucia Kathedraal uit 1887, de grootste katholieke kerk van Sri Lanka.

De kerk is qua uiterlijk geïnspireerd op de St Pieters kathedraal in Rome. Het sobere interieur sprak ons niet echt aan maar werd goedgemaakt doordat hier ook een huwelijks ceremonie aan de gang was. Na een boedistische tempel deze morgen krijgen we nog een opmerkelijk moskee te zien. De Jami-Ul-Alfar-moskee is één van de oudste moskeeën in Colombo en valt voornamelijk op door zijn rood en witte kleur. Van de moskee rijden we naar het stadhuis van Colombo voor een korte foto stop. Het ontwerp doet sterk denken aan het Capitoolgebouw in Washington.

Volledig in het wit met zijn koepel en opgetrokken in neoklassieke stijl. Rechtover het stadhuis ligt het mooi aangelegde Viharamahadevi park. Voor onze chauffeur ons terug brengt stoppen we nog even aan de Sri Subramaniya Kovil, een hindoe tempel gelegen op het zogenaamde slaveneiland van Colombo. De bijna 30m hoge tempel toren is bedekt met ontelbare kleurrijke hindoe goden, heel fascinerend.

Op een paar uur hebben we nu toch een aardig beeld van Colombo, terug naar het schip voor de koffie.

 

Dag 11    Cochin (India)

Donderdag 23 januari

Vannacht varen we van Sri Lanka naar Cochin een belangrijke havenstad in het zuidwesten van India. Cochin gelegen in de deelstaat Kerala is een gebied dat net als Sri Lanka door de eeuwen heen bezet werd door Portugezen, Nederlanders en Britten dus ook hier gaan we hun invloed wel te zien krijgen. Het schip vaart de haven binnen net voor de middag. Wat heel goed geregeld is bij Celebrity is dat deze voormiddag aan boord de nodige imigratie formaliteiten werden afgehandeld. Zodoende kunnen we zonder problemen en enige wachtrij van boord. Vandaag hebben we excursie van het schip geboekt, een wandeling met gids door het oude stads gedeelte. Met de bus rijden we van aan de kade in tien minuten tot het centrum, gelegen in het noordwestelijke puntje van het schiereiland. De lokale vismarkt is het eerste waar we naar toe wandelen. Daar bevinden zich ook de Chinese visnetten van Cochin, een drukke bezochte toeristische trekpleister van de streek.

De grote visnetten worden manueel neergelaten en opgehaald door een mechanisme van touwen en tegengewichten. Langs een wirwar van straten wandelen we verder voorbij oude koloniale gebouwen. De gerenoveerde gebouwen zijn meestal hotels maar vele zijn nog aan een opknap beurt toe.

Verder lopen we langs het huis waar ontdekkingsreiziger Vasco da Gama woonde en bezoeken we de St Francis kerk waar hij begraven lag. Vasco da Gama overleed in Cochin en werd er in eerste instantie ook begraven, later werd het lichaam door zijn broer echter naar Portugal overgebracht. Voor het betreden van de kerk moeten we onze schoenen uit doen, heel merkwaardig voor een katholieke kerk. Langs beide zijden in de kerk hangt een soort van tapijt dat manueel heen en weer worden bewogen. Volgens onze gids werd dit systeem gebruikt als ventilator. Van de Nederlandse periode komen we nog een paar oude herenhuizen tegen en een begraafplaats.

Het Nederlandse kerkhof zou een van de oudste Europese begraafplaatsen zijn in India en naar mijn inzien wat verwaarloosd. De wandeling eindigt in de Santa Cruz baseliek van Cochin. De kerk oorspronkelijk door de Portugezen gebouwd, behoort tot één van de mooiste katholieke kerken in India. De kathedraal is één van de weinige katholieke gebouwen die gespaard werd door de Protestante, Nederlandse veroveraars.

Het zeer kleurige interieur staat in schril contrast met de sober buitenkant van de kerk. Terug naar de bus en het schip om wat verkoeling op te zoeken want vandaag is het hier superwarm met temperaturen van boven de 32°.

Dag 12    Op zee

Vrijdag 24 januari

….

 

Dag 13    Goa (India)

Zaterdag 25 januari

Ons schip blijft de Indiase kust in noordelijke richting volgen en vanmorgen leggen we aan in de populaire vakantie bestemming Goa. Goa voornamelijk gekend voor zijn prachtige uitgestrekte stranden, die eind jaren zestig vooral bezocht werden door hippies. De excursie die we deze voormiddag doen is een begeleide rit door Panjim City gelegen ten noorden van Goa op een uurtje rijden. Langs de route zien we talrijke oude villa’s die compleet verwilderd en verlaten zijn. Volgens onze gids zijn die huizen van rijke Portugezen die begin jaren zestig terug gekeerd zijn naar hun moederland. In 1961 moesten de toen nog aanwezige Portugezen kiezen voor de Indiase nationaliteit of wel vertrekken. Goa is tot 1961 een kolonie geweest van Portugal en was een soort van enclave in India die reeds in 1948 onafhankelijk werd. Net voor Panjim, in het oude Goa, stoppen we aan de basiliek van Bom Jesus.

De basiliek van Bom Jesus maakt, samen met nog twee kerken en een klooster, deel uit van het Goa Unesco Werelderfgoed. In de jezuïetenkerk ligt het graf van Franciscus Xavier, een van de medeoprichters van de Jezuïeten orde. Over zijn lichaam doen mysterieuze verhalen de ronde. Hij stierf in december 1552 en tot op heden zou zijn lichaam nog steeds niet ontbonden zijn. Om de tien jaar is er een openbare bezichtiging van zijn overblijfselen te zien in de kerk. Dit “toeristische” evenement lokt van over de hele wereld massa volk naar Goa, volgende afspraak 2024. Het interieur van de kerk is eerder sober, met uitzondering van de marmeren vloer en het barokke hoofdaltaar. Ook de buitenkant lijkt mij vrij sober, zeker door de eentonige donkere steen die werd gebruikt voor de bouw van de kerk.

Na het korte bezoek aan de baseliek rijden we door naar Panjim waar we de Portugese wijk bezoeken. We wandelen door straten waar nog de typische Portugese huizen te vinden zijn met hun karakteristieke architectuur en kleuren. In de Portugese periode mochten enkel de felle kleuren rood, geel, blauw en roze gebruikt worden om de huizen te schilderen. In het hart van de stad krijgen we een uurtje vrij om de omgeving wat verder te verkennen en wat te winkelen. Vanuit het park Jardim Garcia de Orta lopen we tot aan de opvallende Portugese barokke kerk Igreja de Nossa Senhora da Imaculada Conceição .

Voor de naam alleen al zou je naar de kerk gaan. Zo hier eindigd de excursie en kunnen we terug naar het schip wat gaan afkoelen. Goa is ons net iets beter bevallen dan Cochin op naar de laatste bestemming in India Mumbai.
.

 

Dag 14    Mumbai (India)

Zondag 26 januari

Na een goede nachtrust zijn we klaar voor twee dagen Mumbai de hoofdstad van de Indiase staat Maharashtra. Mumbai beter bekend als Bombay is de rijkste stad van India en tweede meest bevolkte stad van het land na Delhi. We komen een paar uur vroeger aan dan gepland zodat we in de vroege ochtend onze eerste excursie kunnen doen in de miljoenen stad. Kort na acht uur vertrekken we met de bus en het is net als de vorige dagen al behoorlijk warm (26°). De excursie omvat een boottocht van een uurtje naar het eiland Elephanta en het bezoek aan de Elephanta Caves. Een korte busrit brengt ons naar het vertrekpunt van de bootjes, gelegen aan de Gateway of India en het Taj Mahal Palace.

De Gateway of India, een meer dan 20m hoge triomfboog gebouwd in 1911, is hét symbool van Bombay. De poort was als het ware de symbolische ceremoniële ingang naar Brits India ten tijde van de kolonisatie. Het was ook via die poort dat, bij de onafhankelijkheid van india in 1948, de laatste Britse troepen het land verlieten. Aan de Gateway is het super druk het is vandaag zondag en Republic Day de nationale dag van India. Republic Day is de viering van het feit dat op 26 januari 1950 de Indiase Grondwet in werking is getreden en dat india een federale republiek werd. Tegenover de Gateway ligt het Taj Mahal Palace, een majestueus vijfsterren luxe hotel.

Het historische hotel werd gebouwd aan het begin van de twintigste eeuw en was in 2008 het doelwit van een aanslag door Pakistaanse verzetsstrijders. Als we met ons bootje de kade verlaten kunnen we zowel de Gateway als het Taj Mahal Palace hotel mooi fotograferen. Het is een zeer aangename boottocht en boven op het dek genieten we, bij een afkoelende zeebries van de skyline van Mumbai. Na een uur varen komen we aan bij het Elephanta eiland, waar we met een treintje tot aan de ingang van het complex kunnen rijden. Van hier volgen we een pad met 124 trappen omhoog tot aan de grotten. Gelukkig is het pad overdek met een zeil zodat we grotendeels in de schaduw kunnen lopen.

Het complex bestaat uit een zeven tal grotten waarvan wij enkel de belangrijkste bezoeken namelijke de Great Cave. Het eeuwenoude complex voornamelijk gewijd aan de hindoe God Shiva, staat op de Unesco-Werelderfgoedlijst. De grotten zijn met pilaren en prachtige sculpturen uitgehouwen uit een massief hard basalt gesteente. Om dit zo, enkel met hamer en beitel te verwezenlijken, moet een enorm werk zijn geweest. Jammer dat india hun werelderfgoed onvoldoende beschermd en onderhoud. Van de vele illustraties die de grotten rijk waren is helaas bijna niets meer te zien. Gelukkig waren we vroeg deze morgen want we voelen ons als haringen in een ton als we het pad terug naar beneden nemen, wat een menigte een beetje bangelijk. Zo de eerste dag Mumbai zit erop.

 

Dag 15    Mumbai (india)

Maandag 27 januari

Mumbai heeft drie Unesco Werelderfgoed locaties waarvan we gisteren het eerste konden bezoeken. Vandaag heb ik een excursie voorzien waarbij we de overige twee locatie zullen te zien krijgen. Om 9u worden we opgehaald door onze chauffeur en gids die ons naar de Chhatrapati Shivaji Terminus brengen.

Dit treinstation ook wel bekend als Victoria Terminus staat al van 2004 op de werelderfgoedlijst Het iconische gebouw, dat wat gelijkenis vertoont met het St Pancras treinstation in Londen is het drukste treinstation van India. Ieder dag meer dan 7 miljoen treinreizigers, onvoorstelbaar. We hebben het moeilijk om onze gids niet uit het oog te verliezen binnen in het station, het is er onvoorstelbaar druk met reizigers die kriskras door elkaar naar de verschillende perrons hollen. In de fantastisch mooie inkomhal, met een heel hoog plafond is het minder druk en kunnen we even op adem komen en genieten van de architectonische schoonheid van dit station. De buitenkant van het grote station is opgetrokken in Victoriaanse gotische stijl met veel Indiaanse invloeden. Ook op het drukke treinstation werd in 2008 een terroristische aanslag gepleegd en dit gelijktijdig als in het Taj Mahal Palace hotel. Volgens de overheid vielen toen bijna 200 doden maar volgens onze gids waren er dit zeker meer dan het dubbele. Het derde werelderfgoed van de stad is eigenlijk een verzameling van de talrijk aanwezige Victoriaanse en Art Deco gebouwen. Twee van die gebouwen liggen in de buurt van het Chhatrapati Shivaji Terminus station namelijk het grote postgebouw en het prachtige stadhuis.

Van aan het stadhuis rijden we door het chaotische verkeer tot aan de Crawford Market. Een belangrijk kenmerk van de overdekte marktgebouw is de kleine Clock Tower en stenen fonteinen in het centrum van de markt. Het is voornamelijk een fruit en groenten markt maar ook vlees en gevogelte worden hier aangeboden naast de vele huishoudelijke artikels. Van Crawford Market rijden we via Marine Drive, een bijna 4km lage boulevard omzoomd met palmbomen, naar Malabar Hill. Malabar Hill is een chique en exclusieve woonwijk gelegen op een heuvel in het zuidpuntje van Mumbai. Zo bevindt zich hier de residentiële woning van de gouverneur van Maharashtra’s. De huizen in deze buurt behoren tot de duurste van de wereld volgens onze gids, toch wel opmerkelijk. Van in het park boven op de heuvel krijgen we een mooi uitzicht over Marine Drive. Een volgende stop in ons programma is het Mani Bhavan museum, een historisch gebouw volledig gewijd aan Gandhi. Van 1917 tot 1934 was dit de woning en het kantoor van Ghandi in Mumbai. Een heel mooi museum die aan de hand van vele foto’s en miniatuur poppen taferelen zijn leven wordt weergegeven.

Op de boven verdieping is een bibliotheek en standbeeld waar mensen nog steeds hun eerbetoon kunnen aanbieden. Het laatste wat we vandaag bezoeken is Dhobi Ghat de openlucht wasserij van Mumbai gelegen aan het Mahalaxmi station. Vanop de brug aan het station hebben we een mooi overzicht over de grote wasserette. Sedert eind achtienhonderd worden hier door meer dan duizend mensen, in open lucht kleren met de hand gewassen. Er wordt voornamelijk gewassen voor hotels, ziekenhuizen en kledinghandelaars. Volgens de gids wordt niet alleen meer handmatig gewassen maar worden hier en daar al grote elektrische wasmachines gebruikt.

Van hieruit rijden we terug naar ons varend hotel. Vanavond verlaten we Mumbai en varen richting Oman via de Arabische zee. In die paar dagen dat we india bezochten konden we ervaren dat er sedert ons bezoek in 2007 eigenlijk op gebied van netheid en hygiëne totaal niets is veranderd. Jammer en dit voor zo een prachtig land en vriendelijke bevolking.

 

Dag 16/17    Op zee

Dinsdag/woensdag 28/29 januari

….

 

Dag 18    Muscat (Oman)

Donderdag 30 januari

Na twee dagen rust op zee krijgen we vandaag terug land onder onze voeten. Vanmorgen heeft het schip zijn anker uitgeworpen in Oman in het noordoosten van het Arabische schiereiland. Ondertussen zijn we ook af van die hele hoge temperaturen en hebben we hier in Oman een heel verdraagzame 25°. Voor deze voormiddag hebben we een korte uitstap gepland zodat we toch enig idee krijgen van de hoofdstad Muscat waar we aangemeerd liggen. Op weg naar de Sultan Qaboes Moskee valt onmiddellijk op hoe netjes het hier is, wat een contrast met onze vorige aanlegplaats Mumbai. Volgens onze gids is hier, sedert de vondst van olie eind jaren zestig, enorm veel verandert in positieve zin. Oman beschikt nu over een goed gestructureerd wegennet, moderne ziekenhuizen en heel deftige onderwijsinstellingen die, met uitzondering van de universiteiten volledig gratis zijn.

Aan de prachtige moskee is alles ook kraaknet, geen papiertje op de grond. De Sultan Qaboes moskee, is de belangrijkste moskee van Oman en werd gebouwd in opdracht van en de in januari 2020 overleden Sultan Qaboes bin Said al Said. Hij was het ook die het gehele project heeft gefinancierd. De grote moskee is gebouwd met Indiaanse zandsteen met centrale koepel geflankeerd door vijf minaretten. Het totale domein zou zowat plaats bieden aan meer dan 20000 aanbidders. Het interieur van de mannelijke gebedsruimte is heel opmerkelijk mede door de meer dan 8 ton wegende, enorme kroonluchter.

De vloer van de enorme gebedsruimte is bedekt met een tapijt uit één stuk dat meer dan 21 ton weegt. Het tapijt uit Iran werd met de hand in verschillend vervoerbare delen vervaardigd die achteraf aan elkaar werden geknoopt tot één geheel. De tweede gebedsruimte enkel voor vrouwen toegankelijk is een stuk kleiner en heel sober, is hier sprake van discriminatie ? Na de moskee bezoeken we nog in het commerciële centrum van Muscat de Muttrah Souk een labyrint van straatjes met voornamelijk souvenirwinkeltjes. In het Bait Al Zubair museum, onze volgende stopplaats, leren we iets over de geschiedenis, de lokale gewoontes en de meer de 3000 irrigatiesystemen dat het land rijk is. Voor we naar het schip terugkeren houden we nog halt aan het Al Alam Palace het ceremoniële paleis van Sultan Qaboes van Oman, eigenlijk van zijn opvolger en neef Haitham bin Tariq Al Said.

Veel kunnen we er echter niet van zien enkel van achter het hek kunnen we een glimp opvangen van het hoofdgebouw. Het was een korte positieve kennismaking met het land en wie weet leggen we hier ooit nog eens aan met een andere cruise.

 

Dag 19    Dubai

Vrijdag 31 januari

Rond de middag zien we reeds de skyline van Dubai dichterbij komen. We hebben besloten vandaag het schip nog niet te verlaten om nog een extra dagje te profiteren van alle faciliteiten aan boord.

 

Dag 20    Dubai

Zaterdag 1 februari

Nog een laatste uitgebreid ontbijt aan boord en we zijn klaar voor Dubai. Dubai, één van de zeven Arabische Emiraten is net als Oman gelegen op het Arabisch schiereiland in het Midden Oosten. Tot nu toe is alles prima verlopen op het schip. In de cruise terminal nemen we een taxi naar ons hotel. Zoals verwacht is onze kamer nog niet klaar maar we kunnen de koffers reeds kwijt. Klaar om de stad te verkennen. Het is een prachtige dag, wat wind en rond de 23°, ideaal. Net als in Oman krijgen we direct een heel goede indruk van de netheid langs de brede boulevards. Van ons hotel, gelegen aan de Sheikh Zayed Road, wandelen we tot aan de Mall of the Emirates. Het shopping center laten we voorlopig nog even aan ons voorbij gaan. Het is de bedoeling hier de bus te nemen naar de bloementuin Dubai Miracle Garden. Een kwartiertje rijden en we staan aan de ingang van de tuin.

Bloemen, bloemen en nog meer bloemen hier in een streek waar er heel weinig regen valt en er steeds hoge temperaturen heersen, hoe doen ze dit. Volgens de brochure zouden er meer dan 60 verschillende soorten bloemen en planten te vinden zijn en in totaal bijna 100 miljoen. Ja alles zien ze hier groots, zo staat er een Airbus A380 op ware grote nagebouwd, volledig versiert met bloemen. Naast het vliegtuig staan nog tal van andere objecten die ook voorzien zijn van een bloemen pracht. Zo zijn er een aantal figuren uit de wereld van Walt Disney te zien zoals Mickey Mouse, Donald Duck en Pluto. Door middel van druppelirrigatie krijgen de bloemen en planten voldoende water. Per dag is daarvoor meer dan 500 000 liter water nodig, onvoorstelbaar. Wie van bloemen houd mag de Dubai Miracle Garden, ‘s werelds grootste natuurlijke bloementuin, zeker niet overslaan. Na al die bloemen pracht gaan we rechtover de tuinen, de Dubai Butterfly Garden binnen. Dubai Butterfly Garden is de eerste vlindertuin van het Midden Oosten.

Op zich is de vlindertuin minder spectaculair als de bloementuin maar toch ook leuk. De indoor tuin omvat vier grote koepels gevuld met ontelbare bloemen en waar de temperatuur rond de 24° wordt gehouden. Hier vliegen zo’n 10000 vlinders vrij rond. Er leven hier meer dan 30 soorten vlinders, waaronder de grote uilenoog vlinder die heel gewillig op mijn hand komt zitten. Ja het leuke van de Dubai vlindertuin is dat je de vlinders gewoon kan aanraken. Zo onze eerste dag in Dubai ronden we af met een bezoekje aan de Mall of the Emirates. Het winkelcentrum de Mall of the Emirates behoort tot de grootste winkelcentra van de wereld. Alle grote mode merken hebben hier wel een filiaal, maar echt bijzonder is wel de grootste indoor skihal van de wereld.

In Ski Dubai kan je het hele jaar terecht op 5 ski pistes die voorzien zijn van de nodige stoeltjesliften. De eerste dag Dubai zit er al op en zo komt het eind van onze reis ook een stukje dichterbij.

Hotel :  Rose Park hotel Al Barsha

Dag 21    Dubai

Zondag  2 februari

Van de morgen lekker lang uitgeslapen. In extremis besluiten we nog een 5 daags digitaal ticket aan te kopen voor de hop on hop off bus. De “BigBus Dubai” hop on hop off bus omvat 3 verschillende routes en een aantal gratis attracties voor een heel interessante prijs. Na het ontbijt hoeven we enkel maar de straat over te steken om de metro te nemen, heel makkelijk. Aan de Mall of the Emirates vertrekken er twee routes van de BigBus, we kiezen voor de rit naar Dubai Marina. Dubai Marina is een enorme kunstmatig aangelegde jachthaven waar een deel appartementen, hotels en winkels zijn rond gebouwd. In de prijs van ons bus ticket zit er ook een boottocht van een uurtje in de jachthaven, mooi meegenomen. Zo hoeven we niet de hele baai te voet rond te wandelen maar krijgen we toch een mooi beeld van de jachthaven met zijn talrijke speciale wolkenkrabbers.

Heel opvallend tussen de groot aantal buildings is de Infinity Tower die 90 graden om zijn as draait. De boot vaart ook voorbij Bluewaters lsland. In dit nieuwe gedeelte van Marina wordt nog volop gewerkt aan de nieuwste hotspot Ain Dubai ,het enorme reuzenrad. Het rad van meer dan 200m hoog is bijna afgewerkt en zal binnen enkele maanden openen, het wordt daarmee het hoogste reuzerad van de wereld. Wat had je anders verwacht hier in Dubai. Op het eiland komt ook, van de beroemde hotelketen uit Las Vegas, een hotel resort Caesars Palace en een wassenbeeldenmuseum van Madame Tussauds. In de verte zien we vanop de boot het Palm Jumeirah eiland liggen, onze volgende afstapplaats van de bus. Eerst lunchen, hiervoor gaan we binnen in het winkelcentrum Dubai Marine Mall waar we voor die omgeving super goedkoop eten bij de Foot Court. Aan de stop plaats kunnen we direct op de bus stappen die ons naar het Palm Jumeirah eiland brengt. Palm Jumeirah eiland is een kunstmatig aangelegde archipel waarvan de bouw begon in 2001, langs de kustlijn van Dubai en waar nu reeds meer dan 10 000 mensen wonen. Naast de vele wooneenheden zijn ook al meer dan 20 hotels op het eiland, waaronder het mythische hotel Atlantis.

Het luxe hotelresort Atlantis The Palm was het eerste resort dat gebouwd werd op het eiland. Het hotel ligt op het verste puntje van de archipel, heeft meer dan 1500 kamers en bestaat uit twee hotel vleugels met elkaar verbonden door de Royal Bridge Suite. De suite kan men afhuren voor meer dan 20 000 dollar per nacht. Niet direct ons budget voor een hotelkamer. Wat we wel doen in het resort is het Lost Chambers Aquarium bezoeken dat ook is inbegrepen in ons BigBus ticket. Het aquarium is de thuisbasis van meer dan 60 000 vissen en heeft als thema de gezonken stad Atlantis.

Het Lost Chambers Aquarium is iets kleiner dan het aquarium dat we eind vorig jaar in Japan hebben bezocht maar moet qua inrichting en presentatie zeker niet onderdoen. We verlaten het wel unieke project Palm Jumeirah eiland, en gaan naar onze laatste stopplaats voor vandaag de Dubai Fountain. De fontein van Dubai ligt aan de grote Burj Khalifa die we morgen bezoeken. Via de Dubai Mall het grootste winkelcentrum van de wereld bereiken we, na wat zoeken het kunstmatig aangelegd meer waar de fonteinen zich bevinden. Echt niet simpel om in dit winkelcentrum van meer dan een half miljoen vierkante meter je weg te vinden. Vanaf 18u wordt hier elke dag om het halfuur een gratis show opgevoerd van hoog spuitende fonteinen op het ritme van luid spelende muziek.

Mede door een massa volk kunnen we het spektakel, die maar een paar minuten duurt, enkel van op enig afstand volgen. Op het eerste moment viel de show ons wat tegen. De tweede voorstelling toen we op de eerste rij stonden en het hele gebeuren goed konden aanschouwen vonden we top. Het is ondertussen al laat geworden, vooraleer we naar ons hotel gaan, dineren we en in één van de vele restaurantjes in Dubai Mall.

 

Dag 22    Dubai

Maandag 3 februari

….

 

Dag 23   Dubai

Dinsdag 4 februari

….

 

Dag 24    Dubai

Woensdag 5 februari

….

 

Dag 25    Dubai – Parijs -Brussel

Donderdag 6 februari

….

 

~ door Ivan op januari 12, 2020.

4 Reacties to “Cruise Singapore – Dubai 2020”

  1. terug een interessante en boeiende periode, go for it! xxx

  2. Goeie reis, geniet met volle teugen.

  3. Veel plezier en tot hoors !!!

    ________________________________

  4. Wow, dat wordt weer de moeite. Heel mooi Singapore. Hou het veilig allebei en geniet ervan.

Laat een reactie achter op Catherine en Freddy Reactie annuleren

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

 
%d bloggers liken dit: